Новости науки: «Собаки Дарвина» дадут ключ к лечению психических болезней человека

Создатели нового международного проекта «Собаки Дарвина» (Darwin’s Dogs) бросают клич всем владельцам этих животных: присылайте образцы ДНК своих питомцев. Цели проекта амбициозны – не только вычислить все гены, отвечающие за внешний вид разных пород и их поведение, но и понять генетику развития многих тяжелых болезней, общих для собак и людей.

Проект «Собаки Дарвина», чья штаб-квартира расположена в Медицинской школе Университета Массачусетса (США), интересуется не только происхождением различных пород собак, хотя благодаря данным, которые он рассчитывает собрать, станет возможно построить самое полное древо искусственного отбора среди представителей этого вида, выяснив, каким образом были выведены те или иные породы. Его задачи куда серьезнее – понять генетическую природу болезней, от которых медицина пока не в силах избавить человечество.

Изучать собак, чтобы найти ключ к человеческим заболеваниям, не настолько странная идея, как это может показаться на первый взгляд: у людей и собак есть целый ряд общих недугов, связанных с аномалиями мозга и нарушением нормальных процессов в организме. Ранее благодаря собакам исследователи узнали многое о генетической предрасположенности к таким общим для разных видов млекопитающих болезням, как нарколепсия, обсессивно-компульсивное расстройство, рак, врожденная слепота. Причиной многих тяжелых недугов служит поломка одного-единственного гена, и именно поэтому для понимания их развития так важно изучать генетику чистопородных собак, формирующих замкнутые популяции, и сравнивать ее с более широкими популяциями дворняг.

«Собаки Дарвина» особенно интересуются широко распространенными среди собак привычками, которые выглядят проявлением инстинктов: грызть хозяйские туфли, приносить в зубах палки и т.п. «Я уверена: если мы поймем, что заставляет собак с таким восторгом охотиться за мячом, мы узнаем многое и о том, как работает наш собственный мозг», – говорит лидер проекта Элинор Карлссон. Несмотря на то, что человеческий мозг намного крупнее и сложнее собачьего, генетические механизмы, обусловливающие нормальное поведение и отклонения от него, должны быть сходны, считают ученые. Именно это дает шанс, что проекту удастся пролить свет на врожденные предпосылки развития тяжелых психических недугов.

Идея изучать наследственные механизмы душевных болезней пришла к Элинор, когда ее сестра приобрела собаку – умную, общительную, но страдающую полной неспособностью расслабиться: животное испытывало постоянную тревогу, было агрессивным по отношению к своим собратьям. Эти особенности поведения выглядели типичными симптомами обсессивно-компульсивного расстройства. Поскольку собака с детства воспитывалась в доме сестры Элинор и явно не страдала от дурного обращения, которое могло так испортить ее характер, Элинор убедилась, что точно так же, как и у людей, в развитии этого недуга у собак преимущественную роль играет генетика.

Источник: zooinform.ru

Поставить оценку:
0

Поделиться:

Добавить коментарий: